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強勢的公司文化是如何走向“泡沫化”的?

  人神共奮  2019-12-16 00:00:00   專欄
很多成功企業最喜歡做一件事,創造一個理論來解釋自己的成功,然后擴大化,用來解釋所有的問題,最后讓自己陷入“反身性”,不知道什么是對的,什么是錯的。

1/5、大企業,是非多

每隔一段時間,總有一些大企業深陷輿論漩渦之中,從百度到騰訊阿里到京東拼多多,再到最近的那誰誰。

作為不了解細節的局外人,沒法判斷具體問題的是是非非,我更感興趣的是:

為什么在很多常識性的問題上,大企業的認知和普通民眾會有如此之大的差距?

各方利益沖突如何被強勢的企業文化掩蓋,又是如何爆發的?

大企業的高管又是如何看待企業內部的各種矛盾的?

這個問題,我之前喜歡用微觀視角,比如決策者有自己的利益考量(《出一道題,看看你有沒有當領導的直覺》),比如內部猜疑鏈(《真的是“大人只講利弊,小孩子才分對錯”嗎?》),比如官僚體系反應的滯后性(《危機到了最嚴重的時候,才是解決的最佳時機》),等等。

本文,我將采用一個新的視角“反身性”,談一談,為什么那些成就你的東西,都會帶你走向反面。

2/5、泡沫在破裂之前,往往是更大的泡沫

“反身性理論”的起源于上個世紀20年代的社會學家威廉托馬斯提出的“托馬斯定理”,意思是說,如果你判斷的情形跟你自己有關,那么你的判斷會反過來“驗證”這個事實。

這個現象很常見:

青少年成長過程中,如果生活在一個暴力的環境當中,那么他認為暴力能夠解決問題的手段,一旦他使用過多的暴力之后,往往以后只能適應充滿暴力的生存環境。這就是“環境改變認知,認知又改變環境”的教育的反身性。

如果銀行覺得一個企業有問題,從而逼迫企業還貸款,那么企業會因為生產被打斷,而真的出現問題;如果有謠言說銀行要倒閉,居民紛紛去取存款,那么銀行真的會因為居民的擠兌而倒閉,這就是現代金融放大危機的反身性。

一個國家的政府認為鄰國對自己有敵意,開始備戰,這種情景,鄰國覺得對方有戰爭的意思,也開始備戰。如果沒有很好的溝通,真的可能引發戰爭。這就是國際關系的反身性,又叫“自證預言”。所謂“修昔底德陷阱”就是這種反身性的例子。

中國有一句古話叫信則有,不信則無。越相信一件事,這件事就越容易發生,這也是一種反身性。

反身性的社會學理論,被人們熟悉,卻是因為大名鼎鼎的投資大師索羅斯對金融泡沫的解釋:

市場中有一些人相信未來價格會上升,從而大量買進;大量的買進導致價格真的漲上去,又讓更多的人買進,使價格進一步暴漲,從而出現“泡沫”。“泡沫”剛剛出現時,往往意味著價格還會漲,因為不斷上漲的價格讓幾乎所有人相信未來還會上漲,從而引發更大的泡沫,直到所有人都身處這個“擊鼓傳花”的游戲中,再也沒有“新韭菜”加入,價格才會到頂,泡沫才會破裂。

之所以說這是一個“反身性現象”,因為其中很多“聰明的投資者”,在泡沫剛剛出現時,是很冷靜的,但當他們預言中的“泡沫破滅”并沒有來臨,反而引發了更大的泡沫時,他們開始懷疑自己的想法,開始用一些邏輯來證明“這次跟以前不一樣,這并不是什么泡沫”,說服自己重新投身于這個“巨大的假象”中。

比如說,有多少人相信中國的房價只漲不會跌,因為中國例外?

牛頓就是“聰明的投資者”之一,他在參與“南海泡沫”的投機炒作時,本來已覺察到危機氣息的,獲利退出市場。但后來發現股價并沒有反轉,而是繼續上漲,身邊的朋友都賺翻了,于是推翻了此前的判斷,再度進場,結果整整虧掉了10年的薪水,留下了唯一一句與科學無關的名言:

我能計算天體的軌跡,卻無法預測人性的瘋狂。

那么,“反身性”跟這些大企業的危機有什么關系呢?

3/5、公司文化的泡沫化

大企業的員工常常會有這樣的感覺,覺得企業的某些做法并不正確,但是現實是,企業的業績很好,企業文化也很振奮人心,企業在媒體上被追捧,最重要的是每個人的收入都很高,一切都在質疑著你的質疑。

為什么這也跟“反身性”有關呢?因為職業性要求我們把“個人想法”和“職務行為”分開,自己的做法符合公司的某些要求,而非出自內心真實想法。當結果證明了我們的做法是對的,我們的想法是錯誤的時候,我們就會說服自己,也許我們想錯了,也許事情不會這么糟糕。

事實上你的想法并不奇怪,如果你與同事私下交流,你會發現很多人都是這么想的,跟你一樣,也經歷著“自我懷疑”。

到最后,所有人都覺得有問題,但都被集體利益裹挾著被動前進。質疑仍然在我們的潛意識當中,只是越來越難以付諸行動。

我稱之為“公司文化的泡沫化”。

索羅斯的“反身性理論”得益于他的導師,哲學大師卡爾﹒波普的可證偽理論,這個理論認為科學不能被證實,只能被證偽。索羅斯的思想當中有一個對科學主義的反思:看上去正確的事情,常常會走向極端,從而變成錯誤。

所以,偉大的企業都會走向它的反面,一群聰明的人的合力最終會毀掉自己。索羅斯對于任何繁榮都持有警惕性,對任何趨勢都有負面的思考,對任何強大的東西都在研究它的脆弱面。

“反身性”是如此之深入人性,結果,當我們因為索羅斯而關注“反身性理論”時,本身也是受了反身性的影響。

我們觀察一下這個命題:“索羅斯是一個成功的投資大師,索羅斯提出了反身性的哲學理念,所以我們覺得這個投資哲學是他成功的原因。”

但反身性的哲學理念真的是索羅斯投資成功的原因嗎? 

前一陣子,還有人把索羅斯在亞洲金融危機時,做空港幣失敗的經歷拿出來說事兒。其實,這件事恰恰證明了索羅斯成功的最大原因——一擊不中,全身而退,絕對不拿雞蛋碰石頭。

曾經賺的比索羅斯多的人,太多了,可大部分人都沒有保住勝利的果實,投資這個行業,比得不僅僅是誰賺的多,還要看誰虧得少。

從這個案例看,索羅斯的成功,首先得益于他的投資人的專業素養,也有相當運氣成份。至于他的“反身性”哲學,并不關鍵。

所以索羅斯勸大家:“凡是讀過我的書的人,絕對賺不到錢”,當你試圖從反身性的原理中找“投資秘籍”時,你就已經置身反身性的陷阱之中。

可問題在于,任何客觀世界都要經過主觀的投射,我們如何判斷我們看到的結果,是真實的世界,還是“反身性”造成的美好的假象呢?

4/5、常識與共識

有一部很有意思的電影叫《盜夢空間》,用進入別人夢境的方式來盜取別人腦中的信息,但盜夢人有一件很重要的事,一定要分清自己處于現實還是夢境中,否則自己反而有迷失的危險。

中國也有一句話叫,夢里不知身是客,一晌貪玩。其實這也是一個反身性的問題——你不能憑身邊事物的真實性去判斷是夢境還是現實。

為了解決這個問題,電影里男主角隨身帶著一個旋轉的陀螺,在現實空間里,它轉著轉著就會倒下,如果一直不倒,就是夢境——多么絕妙的隱喻,大部分企業家都以為自己的企業永遠不會倒閉。

真實世界里有沒有判斷“反身性”的陀螺呢?

水不能變油,這是生活中的常識,能量守恒定律,這是通過科學論證的常識,所以有人說自己發明了“水變油”,你當然不會相信。但如果他通過造假在權威雜志上發了論文,又通過媒體大力宣傳,你說不定就信了,因為后者創造了一個“共識”的環境。

這就是哲學中的兩個概念:常識與共識。生活中大部分事情都是可以用常識判斷的,而在常識無法判斷的情況下,共識也是非常重要的,比如一些陷入兩難境地的法律問題,決策問題。

可共識很容易產生“反身性”,人很容易根據別人的態度決定自己的意見,經過多次“反身”之后,反而會讓你忘記常識——騙局的手段,本質上都是用“偽造的共識”來蒙蔽你的常識。

企業高度集權的架構,同樣很容易讓共識(企業文化)超過常識(人性)。

所有人一開始都是相信常識的,所以最初人們還能發現現實與常識的某些背離,但由于職業性的要求,加之對于利益的追逐,又使得現實進一步與常識發生背離,這種背離到了一定程度之后,就會形成“反身性”,讓所有的參與者產生了一個共識——一個違背常識的故事。

當這些共識越來越偏離常識的時候,一部分人認為這才是常識,而另一部分人采用“實用主義”的態度,認為“這個世界哪有什么常識”;此外還很多奇奇怪怪的心理活動,比如心理學上有一個“自我服務偏見”的理論:人常常毫無根據地認為自己是個例外——

99%的人無法超越產業趨勢,但我就是那1%

這是一個奇跡,但我們正在創造奇跡

……

很多成功企業最喜歡做一件事,創造一個理論來解釋自己的成功,然后擴大化,用來解釋所有的問題,最后讓自己陷入“反身性”,不知道什么是對的,什么是錯的。

最糟糕的是,很多理論,企業領導人原本是不信的,只是為了統一員工的認識。可不幸的是,人總是虛榮的,到最后,自己編的故事,反而自己是最深信不疑的那個人。

世界最昂貴的投資就是“我是一個例外”,常識就是常識,常識是經過時間考驗的東西,最終的結果一定是“共識崩潰,回歸常識”,人們開始思考自己為何當初如此不理智。

所以,越是成功的人,越是要隨身帶著這個判斷共識與常識背離度的“陀螺”,檢測一下自己是否正身處夢境。這就引發了文章的最后一個問題——當發現自己已身處“夢境”時,如何才能跳出來呢?

5/5、走出夢境

在《盜夢空間》中,夢中的人無法自己擺脫夢境,終極辦法就是“自殺”。

電影的這個設定是很有道理的,夢中的人怎么可能有辦法終結這個夢呢?同樣,憑借理性的思考也無法擺脫反身性的困境,因為當你思考自己所處的環境的時候,你不知道這個想法,是環境讓你這樣想的,還是事實如此。

所以米蘭昆德拉一聲哀嘆:人類一思考,上帝就發笑。

事實上,當企業陷入反身性的困境時,同樣很難擺脫。因為企業是一群“烏合之眾”,每個人都在集體利益的名義下被裹挾著前進,殘存的理性之人被掃地出門。

企業領導者即便發現不妙,面對復雜的既得利益關系,也無從下手。

有人喜歡說,凡事打不敗你的都會讓你更強大,其實,凡事讓你更強大的,最后都會打敗你,無論多么偉大的企業,總會從輝煌走向衰落。而唯一的生機,反而是企業已病入膏肓,大部分既得利益者都跳離這艘要沉的船時,沒有了利益,領導者也就無所顧忌了。能夠活下來的百年大企業,大多經歷過這樣的“絕地求生時刻”。 

寫《與索羅斯一起走過的日子》的作者,講過索羅斯的一個故事:索羅斯的鄰居也是一位富豪,后來破產自殺了,自殺的前一天晚上,鄰居跟他聊了一宿。第二天,索羅斯把這件事告訴作者,作者很吃驚地問,難道你沒有勸他?

索羅斯的回答是:他自己的事,得他自己了斷。

中國有句哲語:天行有常,不為堯存,不為桀亡;還有一句俗話:死了張屠夫,難道就沒肉吃了?

人是基因的容器,企業是商品的載體,都不是價值本身,再偉大的企業,也逃不過人類文明史匆匆過客的命運。

共識潮來潮去,唯有常識永存。

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